Social Emotional Needs of our Students

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Dear Downey Unified Families:

As part of the District’s continued efforts to provide our students with an education that ensures he/she is a well-rounded whole child, we want to take this time to provide some information and support in regard to a topic that focuses on the social emotional needs of your student(s).

As some of you may already be aware, there is a new television series with a sensitive theme that has become popular with teenagers. The series is based on a 2007 bestselling novel with the same Netflix title, “13 Reasons Why.” The topics covered in this book are: adolescent bullying, rejection, heartbreak, sexual assault, abuse, revenge, depression, and desperate but unsuccessful efforts to find help or understanding. These topics are depicted as many of the reasons for the character’s tragic suicide at the end of the series. Series like this can be difficult to watch and could trigger feelings of distress for the viewer, especially if it is an adolescent or teenager.

While we understand that it can be difficult to control what your student(s) watch, we wanted to share information that parents and other adults may find useful.

If you choose to ask your student(s) if they have watched or heard about the show and open up a conversation with them, the guidelines below can help prepare you for that conversation.

We also encourage you to be alert to warning signs, including suicidal threats, giving away possessions, preoccupation with death; changes in behavior, appearance/hygiene, thoughts and/or feelings and emotional distress. If you have concerns about your child or another student, please reach out to your school counselor or other mental health professionals who have specific training in prevention and intervention during a crisis.

The National Association of School Psychologists has issued the following recommendations specifically in response to this show:

Guidance for families who choose to enter a discussion:

  1. Ask your child if they have heard or seen the series “13 Reasons Why.” While we don’t recommend that they be encouraged to view the series, do tell them you want to watch it with them or catch up and discuss their thoughts.
  2. If they exhibit any of the warnings signs above, don’t be afraid to ask if they have thought about suicide or if someone is hurting them. Raising the issue of suicide does not increase the risk or plant the idea. On the contrary, it creates the opportunity to offer help.
  3. Ask your child if they think any of their friends or classmates exhibit warning signs. Talk with them about how to seek help for their friend or classmate. Guide them on how to respond and when they see or hear any of the warning signs.
  4. Listen to your children’s comments without judgment. Doing so requires that you fully concentrate, understand, respond, and then remember what is being said. Put your own agenda aside.
  5. Get help from a school-employee or community-based mental health professional if you are concerned for your child’s safety or the safety of one of their peers.

If you are concerned about your child, or someone else, please reach out for help:

  • Contact your child’s school counselor through your school’s main line or counseling office
  • Call or text the National Suicide Prevention Hotline, 1-800-273-TALK(8255),  or text “START” to 74174
  • Contact the Suicide Prevention Center, 1-800-727-4747, or the Youth Crisis Line, 1-800-843-5200
  • Contact Teen Line (for teen to teen help): www.teenlineonline.org, 1-800-TLC-TEEN (1-800-852-8336), 310-855-HOPE(4673) or text “TEEN” to 839863
  • Contact the Californian Youth Crisis Line which is open 24/7, 1-800-843-5200

We are also here to provide support and information for you any time it is needed.  There is a school-based mental health team that is available to you at any time. There will also be mental health information workshops being held on the following dates and times:

  • Thursday, May 18, 6:30 p.m., inside the Downey High School library
  • Thursday, May 25, 6:30 p.m., inside the Warren High School library 

These evenings will focus on general mental health, and District and community resources available to parents.  We urge any and all parents that would like information on this topic to attend one of these workshops.

Information and links to prevention sites are also available on our website, www.dusd.net, under Resources for Parents, for you to access at any time.

As we are all here to provide the best life and future for our students, I hope that we can continue to work together to support one another in this effort

Sincerely,

Signiture of Superintendent

John A. Garcia, Jr., Ph.D.

Superintendent

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Estimadas Familias del Distrito Escolar Unificado de Downey:

Como parte de un esfuerzo continuado para proveerle a nuestros estudiantes con una educación que asegure que son estudiantes integrales, queremos tomar este momento para proporcionarles alguna información y apoyo, relacionado con el tema de las necesidades sociales emocionales para su estudiante.

Como algunos de ustedes ya saben, existe una nueva serie de televisión con un tema delicado que está siendo muy popular entre los adolescentes. La serie está basada en la novela mejor vendida del 2007 con el mismo título en Netflix “13 Razones de Porqué”. Los temas cubiertos en este libro son: intimidación entre los adolescentes, rechazo, angustia, asalto sexual, abuso, venganza, depresión, y esfuerzos desesperados pero sin éxito para encontrar ayuda o comprensión. Esos temas representan muchas de las razones del suicidio trágico del personaje al final de la serie.  Series como esta pueden ser difíciles de observar y pueden disparar sentimientos de angustia en el televidente, especialmente en los adolescentes.

Aunque comprendemos que puede ser difícil controlar lo que sus estudiantes ven, queremos compartir alguna información que puede ser útil para los padres y adultos.

Si ustedes deciden preguntarle a sus estudiantes si ellos han visto o escuchado acerca del programa e iniciar una conversación con ellos, las pautas abajo pueden ayudarlos a preparar esa conversación.

También los animamos a estar alerta acerca de algunos avisos de alarma, incluyendo amenazas suicidas, repartiendo sus posesiones, preocupación con la muerte, cambios en el comportamiento, apariencia e hygiene, pensamientos y sentimientos, y angustia emocional. Si usted tiene preocupaciones acerca de su hijo/a o de otro estudiante, favor comunicarse con el consejero de la escuela o con otro profesional de salud mental quienes tienen un entrenamiento específico en la prevención e intervención durante una crisis.

La Asociación Nacional de Psicólogos Escolares han publicado las siguientes recomendaciones específicamente en respuesta a este programa:

Pautas para las Familias que Escogen Iniciar una Conversación con sus Hijos:

  1. Preguntarle a sus hijos si ellos han escuchado o visto la serie de “13 Razones de Porqué”. Mientras que nosotros no recomendamos que ellos sean animados a ver la serie, ustedes pueden decirles que ustedes la quieren ver con ellos o ponerse al día viendo la serie y hablar acerca de sus opiniones.
  2. Si ellos presentan algunos de los signos de alarma mencionados arriba, no teman preguntarles si ellos han tenido pensamientos suicidas o si alguien los está lastimando. Hablar del tema del suicidio no aumenta el riesgo ni planta la idea. Al contrario, crea una oportunidad para ofrecer ayuda.
  3. Preguntarle a sus hijos si ellos piensan que algunos de sus amigos o compañeros de clase presentan los signos de alarma. Hablar con ellos acerca de cómo buscar ayuda para su amigo o compañero de clase. Guiarlos en cómo responder y cuándo, si ellos ven o escuchan algún signo de alarma.
  4. Escuchar los comentarios de sus hijos sin juzgarlos. Para hacer esto se requiere que usted se concentre, entienda y responda y luego recuerde lo que se le ha dicho. Ponga su agenda a un lado.
  5. Pedir ayuda de un empleado escolar o de un profesional de salud mental basado en la comunidad, si usted se encuentra preocupado por la seguridad de sus hijos o por la seguridad de sus compañeros.

Si usted está preocupado acerca de su hijo, o de alguien más, favor pida ayuda:

  • Contactar el consejero de la escuela de su hijo a través de la línea principal de la escuela o de la oficina de consejería.
  • Llamar o enviar un texto a la Línea Directa Nacional de Prevención de Suicidios al, 1-800-273-TALK(8255), o textiar  “START”  al  741741.
  • Contactar el Centro de Prevención Suicida, 1-800-727-4747, o la Línea para Crisis de los Jóvenes 1-800- 843-  5200
  • Contactar la Línea de Adolescentes (por adolescentes, para ayudar a adolescentes): www.teenlineonline.org, 1-800-TLC-TEEN (1-800-852-8336), 310-855-HOPE(4673) o enviar un texto a “TEEN” al 839863
  • Contactar la Línea de Crisis para Jóvenes de California la cual está abierta 24/7, 1-800-843-5200

También estamos aquí para proporcionar apoyo e información en cualquier momento en que lo necesite.  Tenemos un equipo de salud mental basado en la escuela, que se encuentra disponible en cualquier momento.  También vamos a tener talleres de información de salud mental que se realizarán en las siguientes fechas y horas:

  • Jueves, 18 de mayo, 6:30 p.m., adentro de la biblioteca de la Escuela Preparatoria Downey.
  • Jueves, 25 de mayo, 6:30 p.m., adentro de la biblioteca de la Escuela Preparatoria Warren.

Esas reuniones por la tarde se enfocarán en salud mental, y en los recursos que el Distrito y la comunidad tienen disponibles para los padres.  Animamos a todos los padres que deseen información sobre este tema, a que asistan a uno de estos talleres.

También están a su disposición información y enlaces a sitios de prevención para su acceso en cualquier momento,en nuestra página de internet www.dusd.net.

Como todos estamos aquí para ofrecer la mejor vida y futuro para nuestros estudiantes, espero que podamos seguir trabajando juntos para apoyarnos unos a otros en este esfuerzo.

Sinceramente,

Signiture of Superintendent

 John A. Garcia, Jr., Ph.D.

Superintendente

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